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美国关税变革:请做好准备

February 6, 2020 Article 1 min read
Authors:
Bill Henson Dave Andrea
尽管国际贸易的紧张局势可能暂缓,但是仍然需要重视应对和防范与关税相关的成本压力,以保持竞争力。

详细内容

虽然美国、中国和欧盟之间的贸易紧张关系可能暂时得到缓解,但目前还是需要全面考虑如何降低关税成本、利润、现金流量表以及供应链的风险。要采取行动以防止营业利润率的下降,保持竞争力是工作的重要考量。

我们最近举办了一场网络研讨会,与超过250名与会者一起讨论了美国关税变化的影响。(请参阅: implications of U.S. tariff changes) 目前,许多公司已经采取行动重新寻找新的资源,与客户和供应商进行谈判,并且在整个业务范围内实施其他变革。我们惊讶地发现,29%的受访者表示受到232条款钢铁关税的影响最大,37%的受访者认为301条款中,中国关税对他们的业务影响最大。至于他们将如何应对这些关税的行动,41%的受访者仍在评估他们的供应链结构。 同时,27%的公司不打算对他们的供应链做出任何改变。重要的是,参加我们网络研讨会的公司尚未有任何一家表示他们对本公司业务采取了整体的、跨职能的方法来应对关税风险。

政治环境

在接下来直至在美国大选之前的10个月里,企业可能会处于不稳定的商业环境。政府部门已经表示,中国的关税可能会超过这一水平。此外,在英国脱欧后,欧盟和英国的谈判将受到美国政府以关税作为主要谈判工具的影响。虽然政府部门的贸易战略可能略有滞后,以至于公众可能有理由不同意其基本假设,但这些战略是基于下列理性假设:

  • 贸易逆差从根本上来说是具有负面意义的,因为它们反映了国家安全风险。
  • 重新调整海外就业结构是优先任务-为了重新创造制造行业和技术行业的就业机会,短期的附带损害(如农业工作职位) 是值得的。
  • 关税由出口国承担-而不影响美国财政收入,所以不会对美国公民造成利益损害。
  • 关税可以用来制定商业以外的政策-关税是实现从移民到国防政策等一切目标的有力的行政工具。

及时采取应对措施

基于目前的商业环境,公司应该考虑采取几个有效的措施来以缓解他们的关税风险。因为不管美国大选结果如何,无为而治都会带来风险。假如川普总统再次当选,那么上述假设仍将继续。即使不同政党的新一届政府上台,目前的关税政策将需要一段时间才能趋于宽松化,而且对国际贸易伙伴的强硬立场可能会保持延续。公司需要评估他们可以立即实施的各种战略,包括与客户和供应商谈判,从而将管理关税成本的转嫁。公司需要更新转移定价政策,以反映公司新的潜在成本结构并进行可比较性分析以及调整。当美国进口商从外国中间商处采购时,采用诸如首次销售规则的策略,是降低海关估价的可行方法。具体方法是允许使用制造商的销售价格,而不是美国进口商的采购价格。
在参加我们的网络研讨会的公司中,17%的公司表示他们正在考虑首次销售规则以降低海关估价,28%的公司正在考虑更新他们的转让定价政策以反映市场变化。显然,在新关税制度实施之前制定的政策已经不能满足目前商业需求。

中短期行动

企业需要了解市场和客户的需求以及成本模型才能做出决定,是保持现有的运营模式还是改变制造和分销的模式。这在快速变化的环境中尤为重要,比如2020年1月24日联邦政府宣布,将在2020年2月8日加征(第232节)钢铝的关税,以筛选特定国家的产品。筛选机制的主要因素包括但不限于:

  • 原产国
  • 本地税率
  • 政府合作及激励措施
  • 供应链管理以及相关的转移定价计划
  • 迁移成本
  • 原材料采购
  • 货运成本
  • 劳动力成本和适用性

在网络研讨会期间,与会者谈到了他们关注的各种美国关税行动。近一半(48%)的网络研讨会参与者正在重新审查他们的供应链,32%已经重新改变了他们的供应链部署。28%的与会者表示在采取这两项行动的原因是基于调整原产国的决定。

长期行动

虽然公司可以在当前的运营中采用上述战略,但仍然需要大力研究全面的供应链战略,并为长期优化投入人力和财力。许多公司正在研究如何在保持和发展中国业务与其它东南亚市场机遇之间取得平衡。事实上,我们的许多客户都在考虑如下的复杂变量:

  • 资本激励
  • 土地转让
  • 增值税等涉税事项
  • 劳动技能和成本,包括政府要求的必需福利支出
  • 供应链能力和容量
  • 政府优惠政策
  • 中国和其他国家的外国投资限制

规划长期关税成本和降低风险需要一个整体方案。这包括在新环境中可能的生产转移、采购替代方案、税收规划考虑、定价和规划。制造业供应链将受到全球和地区政治以及应急计划的推动。一个全面方案需要涵盖整个公司的职能领域:财务、采购和供应链物流、生产制造、法务、业务优化战略。

没有一个万能公式来推导美国公司采取何种关税行动。公司需要评估一系列可能的战略和战术,对标同行的最佳实践,最重要的是现在就采取具体措施来应对未来的成本压力。

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